Der Förderkreis wurde am 2. November 1973 in Heidelberg gegründet. Zu den Gründern gehörten Thaddäus Troll (Dr. Hans Bayer), Werner Illing, Johannes Poethen, Helmut M. Braem, Margarete Hannsmann und Dr. Gert Kalow. Erster Vorsitzender wurde Dr. Gert Kalow. Ihm folgten Thaddäus Troll, Dr. Ekkehard Rudolph, Willy Leygraf, Martin Blümcke, Ulrich Zimmermann, Dr. Renate Müller-Buck und Ingrid Bussmann.

Der aktuelle Vorstand:

Werner Witt, Vorstandsvorsitzender
Birgitta Heiderich, Stellvertreterin

Eugen Faas, Kassenführer
Moritz Heger, Beisitzer
Eva Christina Zeller, Beisitzerin

Geschäftsführung:
Nicolai Köppel

Ehrenmitglieder:
Ulrich Zimmermann, Vorsitzender 2001 bis 2007
Helmut Pfisterer (7.2.1931 – 13.12.2010), Ehrenbeisitzer
Eleonore Lindenberg, langjährige Geschäftsführerin, Jurorin, Vorstandsmitglied

Astrid Braun, Geschäftsführerin des Schriftstellerhauses Stuttgart